25/10/2019
Del sector

El IRTA, miembro del consorcio designado por la Comisión Europea como centro de referencia en bienestar animal de aves y conejos

IRTA

Los centros de referencia ofrecen asistencia científica y técnica a los Estados miembros en el control oficial del bienestar animal.

El Instituto, que ofrece un programa de investigación específico en bienestar animal, se consolida como referente científico europeo en este ámbito.

Después de un proceso público de selección, la Comisión Europea ha propuesto Centro de referencia de la UE para el bienestar avícola y de conejos al consorcio formado por el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), la Agence Nationale de Sécurité Sanitaire de l‘Alimentation-ANSES (Francia), el Aarhus Universitet-Institut for Husdyrvidenskab (Dinamarca), y el Instituto Zooprofilattico Sperimentale della Lombardia y dell’Emilia Romagna (Italia). El Centro de referencia entrará en funcionamiento en 2020, «y tendrá como principal fin apoyar a la Comisión Europea y a los Estados miembros en el control oficial del bienestar animal», explica Antonio Velarde, jefe del programa de Bienestar Animal del IRTA .

Los centros de referencia llevan a cabo estudios y desarrollan métodos para mejorar y evaluar el bienestar de los animales, dando apoyo así a los países de la UE en la realización de controles oficiales en la sección del bienestar animal, y contribuyendo a difundir las prácticas correctas. También se encargan de diseminar sus resultados y ofrecer formación a las autoridades europeas competentes.

«El bienestar animal no siempre es fácil de evaluar, y nosotros aportamos el criterio científico para hacerlo», explica Velarde. Una de las funciones que desarrollará el centro de referencia de la que forma parte el IRTA está la de «definir indicadores para evaluar el bienestar de los animales, investigar, preparar material para formar a los veterinarios oficiales o, incluso, crear una página web para responder las dudas y consultas de los estados miembros», añade el investigador.

El IRTA, referente en bienestar animal en Europa

Actualmente, el jefe del programa de Bienestar Animal del IRTA, Antonio Velarde, ha sido nombrado miembro fijo del panel de bienestar animal de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, European Food Safety Autorithy). El panel ofrece asesoramiento científico sobre todos los aspectos de las enfermedades de los animales y de su bienestar a los productores de alimentos durante la cría, el transporte y el sacrificio, y examina el impacto que pueden tener las condiciones y el tratamiento de los animales tanto en la salud animal como en la humana.

Desde el 2013, Velarde es, también, el punto de contacto científico de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN) para asuntos relacionadas con el bienestar animal en los mataderos.

En 2013 el programa de Bienestar Animal de IRTA fue premiado con el Humane Slaughter Award de su ONG británica por favorecer al avance hacia sistemas más humanitarios de sacrificio de animales.

También cabe destacar que los investigadores del IRTA se implican continuamente como tutores en más de 50 cursos del programa europeo Better Training for Better Food de la UE, destinado a formar a los veterinarios oficiales de la UE y de países terceros en materia de bienestar animal y homogeneizar los criterios de aplicación de la legislación comunitaria.

SOBRE EL IRTA

El IRTA es un instituto de investigación dedicado a la I+D+i agroalimentaria en los ámbitos de producción vegetal, producción animal, industrias alimentarias, medio ambiente y cambio global, y economía agroalimentaria. La transferencia de sus avances científicos contribuye a la modernización, competitividad y desarrollo sostenible de los sectores agrario, alimentario y acuícola, a la provisión de alimentos sanos y de calidad para los consumidores y a la mejora del bienestar de la población. El IRTA está adscrito al Departament d’Agricultura, Ramaderia, Pesca i Alimentació (DARP) de la Generalitat de Catalunya.

Acerca del autor

Oriol

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